Roberto Carmona and Joey Moore of Carmona Strategic Solutions
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Por Roberto Carmona de Carmona Strategic Solutions 

Liderazgo en Tiempos de crisis (LTT) de Doris Kearns-Goodwin (DKG) es un excelente libro sobre liderazgo que se centra en las vidas, los desafíos y el ejercicio del liderazgo de cuatro ex presidentes de los Estados Unidos, Abraham Lincoln, Theodore Roosevelt (TR), Franklin Delano Roosevelt (FDR) y Lyndon Baines Johnson (LBJ). 

 

Había leído otros libros de DKG sobre la historia presidencial como “Equipo de rivales”: El genio político de Abraham Lincoln” y “Lyndon Johnson y el sueño americano”.  Este libro no sólo es una gran fuente de historia presidencial, sino que también proporciona valiosas ideas para los líderes. El LTT proporciona un marco para evaluar el ejercicio del liderazgo y la relación simbiótica del líder electo con el interés público. 

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LTT está dividido en tres partes, Ambición y reconocimiento del liderazgo, Adversidad y crecimiento, y el líder y los tiempos en que lo hizo. DKG se centra en los momentos cruciales que cada uno de estos cuatro presidentes enfrentó en su época: su vida personal, profesional y en sus funciones en el cargo más importante del mundo, el de Presidente de los Estados Unidos de América. 

 

Habiendo tenido la oportunidad de estudiar liderazgo en la Escuela de Gobierno Kennedy de Harvard, estaba familiarizado con el análisis de liderazgo que DKG utiliza para extraer las lecciones de liderazgo de sus temas. DKG enmarca sus ejemplos de liderazgo como desafíos técnicos, aquellos desafíos que pueden ser abordados por la experiencia y el conocimiento de situaciones pasadas, o un desafío de adaptación, desafíos que requieren creatividad, innovación y pensamiento fuera de lo común. Los desafíos de adaptación son desafíos basados en lo desconocido y que carecen de un plan de acción a seguir. Los desafíos de adaptación requieren respuestas que conduzcan a descubrimientos, nuevos aprendizajes y el aprovechamiento eficaz de los fracasos como fuentes de conocimiento y perspicacia para avanzar hacia las soluciones. 

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Lincoln, como líder, demostró su eficacia para reunir a personalidades dinámicas, en su administración, a través de su visión de unos Estados Unidos de América auténticos después de la Guerra Civil. Lincoln tuvo el coraje de argumentar que la esclavitud debe terminar, mientras arriesgaba su presidencia. Comprendió que el costo era la Guerra Civil, pero también se aseguró de prepararse para ganar la guerra. Los líderes reconocen el miedo como una realidad, pero tienen que ser valientes y actuar. 

 

Las contribuciones de Theodore Roosevelt como líder, se centraron en su perspicacia para posicionar el papel del Presidente de una nueva manera. TR lideró la presidencia como representante del interés público en una importante huelga de mineros de carbón entre propietarios y trabajadores. TR actuó en un nuevo papel para el Presidente, como actor que se intensificó en una crisis que amenazaba con traer miseria a la población estadounidense que dependía del carbón para mantener sus hogares calientes y prepararse para un invierno glacial.  TR reconoció que la inacción habría causado a la nación un desastre económico y una miseria humana incalculable. TR reposicionó la presidencia como un defensor del público. 

 

DKG proporciona una excelente narración sobre la vida y la presidencia de Franklin Delano Roosevelt. FDR fue elegido por primera vez durante la Gran Depresión. Tenía la responsabilidad de hacer que la economía de la nación avanzara como respuesta al desempleo masivo. Los capítulos sobre FDR proporcionan ideas sobre cómo empezar a trabajar en el momento de abordar una crisis y cómo ver y comunicar una visión más amplia para mantener a su equipo centrado en lo que es importante, cómo gestionar su equipo compuesto por personas muy talentosas con diferentes puntos de vista sobre cómo abordar su parte en una crisis.  FDR acreditó y reconoció las contribuciones de su equipo al establecer los programas exitosos, que se convirtieron en el New Deal. 

 

El análisis de Lyndon Baines Johnson es el más complejo, pero creo que el más gratificante. LBJ se convirtió en Presidente cuando la nación estaba en crisis, como resultado del asesinato del Presidente John F. Kennedy. Tomando las lecciones de FDR, LBJ se puso en marcha. Tomó el equipo de JFK y lo hizo suyo, y a través de su acción inmediata, hizo que la nación trabajara en su dolor y se concentrara en cumplir la visión de JFK de la Nueva Frontera. 

 

La experiencia legislativa de LBJ a través de sus roles anteriores como Congresista y Senador de los Estados Unidos le proporcionó una experiencia en la materia sobre cómo concebir y manejar con éxito la Ley de Derechos Civiles de 1964. Es un excelente ejemplo de cómo responder a un desafío técnico. LBJ tomó lo que JFK había estado trabajando antes de su muerte y adelantó la agenda de su predecesor y transformó la Nueva Frontera en la Gran Sociedad.

 

Sin embargo, con el éxito que tuvo LBJ en la Ley de Derechos Civiles y la transformación de su visión en los objetivos de la Gran Sociedad, LBJ fracasó en su capacidad de adaptación para hacer frente a la crisis de Vietnam. Su visión del mundo, llena de soluciones legislativas y experiencias políticas exitosas, no fue eficaz para poner fin a la guerra de Vietnam y ayudó a intensificar las divisiones causadas por esa guerra. 

 

Al final, el legado de LBJ complicó su éxito en la transformación de la política interna y el fracaso de una política exterior que estaba atascada en una mentalidad de guerra fría, que no podía pivotar desde un marco de desafío técnico, cuando un marco de adaptación era un enfoque más apropiado desde el punto de vista estratégico. 

 

El final de LTT ofrece dos valiosas bibliografías sobre la historia presidencial y sobre el estudio del liderazgo, que alentarán a un lector comprometido a querer aprender más sobre ambos temas. 

 

En general, LTT es un excelente material para comprender y poner en práctica el liderazgo, ya sea que se trate de un funcionario electo, un líder de una organización sin fines de lucro, un líder del sector público, un líder de su empresa y/o un líder de sí mismo.  

 

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