Los defensores de la lucha contra el hambre instan a los legisladores de Iowa a aceptar la ayuda alimentaria de verano para los niños

0
14
Katarina Sostaric/IPR. Mandi Remington urged Iowa lawmakers to accept federal summer food aid for kids. / Katarina Sostaric/IPR. Mandi Remington instó a los legisladores de Iowa a aceptar la ayuda alimentaria federal de verano para los niños.
Advertisements

Por Katarina Sostaric, Iowa Public Radio

Los defensores de la lucha contra el hambre se reunieron el miércoles en la rotonda del Capitolio de Iowa para pedir a los legisladores que acepten la ayuda alimentaria federal para los niños de bajos ingresos en verano.

El programa EBT de verano proporcionaría $120 extra de ayuda alimentaria durante el verano a unos 240,000 niños de Iowa que reúnen los requisitos para recibir almuerzos escolares gratuitos o a precio reducido.

Advertisements

La gobernadora republicana Kim Reynolds anunció el mes pasado, antes de la fecha límite del 1 de enero, que Iowa no participará. Los demócratas en el Senado de Iowa han introducido desde entonces una legislación para exigir que el estado acepte la ayuda alimentaria.

Mandi Remington de Iowa City instó a la Legislatura a aprobar el proyecto de ley. Dijo que apenas gana lo suficiente para mantener a sus tres hijos por su cuenta, y que la versión pandémica de este programa le ayudó mucho.

“Así que nos encontramos estirando la comida a fin de mes”, dijo Remington. “Ese EBT pandémico marcó una diferencia realmente grande en eso, en permitirnos seguir teniendo alimentos frescos en lugar de sólo luchar con lo que podíamos juntar de latas en la última semana o algo así de cada mes”.

Advertisements

El gobierno federal decidió financiar una versión permanente del programa, y 35 estados han manifestado su intención de unirse a él.

Los aproximadamente $29 millones en ayuda alimentaria para Iowa serían financiados en su totalidad por el gobierno federal, pero el estado pagaría parte de los gastos administrativos. Funcionarios estatales estimaron que sería alrededor de $2.2 millones para el primer año.

Una de las razones que dio Reynolds para no unirse al programa es que “los programas de prestaciones en efectivo de la era COVID no son sostenibles”.

Advertisements

Anne Discher, directora ejecutiva de Common Good Iowa, dijo que los gastos administrativos serían menos del 1% del superávit presupuestario previsto del estado.

Advertisements

“A cambio, las familias de 240,000 niños de Iowa en todos los rincones del estado tendrían recursos adicionales para poner comida en la mesa”, dijo. “Y esos $29 millones entrarían rápidamente en la economía del estado”.

Los funcionarios estatales han señalado a un programa de comidas de verano existente que proporciona almuerzo a los niños de bajos ingresos cuando no están en la escuela. Pero los defensores dijeron que hay condados enteros en Iowa que no tienen acceso a esas comidas.

Matt Unger, director general del Consejo Religioso del Área de Des Moines, dijo que es “desconcertante” que el estado esté rechazando recursos cuando las 14 despensas de alimentos del grupo han visto una necesidad récord mes tras mes. Dijo que noviembre fue el mes más ocupado en sus casi 50 años de historia, y más de un tercio de las personas que recibieron alimentos allí eran niños.

“Desgraciadamente, hemos llegado a un punto insostenible. Hemos superado con creces lo normal”, afirmó Unger. “Si esto fuera una situación meteorológica, lo estaríamos declarando catástrofe, y así es como tenemos que actuar en respuesta a estas cifras históricas”.

Advertisements

Instó a los líderes de Iowa a unirse a los defensores de la lucha contra el hambre para intentar detener lo que calificó de avalancha de precariedad alimentaria.

El presidente de la Coalición contra el Hambre de Iowa, Luke Elzinga, dijo que el grupo lanzó una petición en línea para tratar de presionar a los legisladores para que se unan al programa EBT de verano.

La semana pasada en River to River de IPR, el presidente de la Cámara Pat Grassley, R-New Hartford, dijo que apoyaba la decisión de Reynolds de no tomar asistencia alimentaria adicional.

“Una de las cosas que estamos viendo más y más que está pasando a nivel estatal es un continuado, lo que yo llamaría, colgando de dinero … con tales condiciones que hacen que sea muy imposible para los estados que son cada diferentes para ejecutar su propio programa”, dijo.

Grassley dijo que si los legisladores van a tomar medidas relacionadas con la seguridad alimentaria, prefiere hacerlo a nivel estatal en lugar de unirse a un programa federal.

Facebook Comments

Advertisements