Un proyecto de ley de Iowa permitiría armar al personal escolar y otorgarle inmunidad cualificada. Lo que debes saber:

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Photo by Des Moines Register / Foto por Des Moines Register
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Por Samantha Hernandez, Des Moines Register

Estudiantes de todo el estado se manifestaron en contra de la violencia armada después de un tiroteo en Perry High School el lunes, 8 de enero de 2024.

Apenas unas semanas después de un tiroteo en Perry High School, un proyecto de ley que permitiría a las escuelas de Iowa dotar de armas al personal y exigir a otros a contratar oficiales de recursos escolares está avanzando en la Legislatura.

También daría al personal escolar inmunidad cualificada contra acciones legales si están armados.

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La Cámara de Representantes, encabezada por los republicanos, presentó el proyecto de ley más de un mes después de que, según la policía, Dylan Butler, un estudiante de Perry de 17 años, disparara mortalmente a Ahmir Jolliff, un alumno de sexto de 11 años, e hiriera a otras siete personas, entre ellas el director Dan Marburger.

Marburger, que según la policía intentó intervenir para proteger a los alumnos, murió 10 días después. Butler fue hallado muerto de un disparo autoinfligido, según las autoridades.

Velas sin llama parpadean delante de una foto de Perry High School prinicpal Dan Marburger, que murió después de haber sido baleado el 4 de enero, durante una Marcha por Nuestras Vidas vigilia para las víctimas de violencia armada en el Capitolio del Estado de Iowa el sábado, 27 de enero 2024, en Des Moines.

Esta no es la primera vez que los legisladores de Iowa han tratado de despejar el camino para que los funcionarios escolares armen al personal. Una ley estatal aprobada anteriormente otorgaba a los funcionarios escolares la autoridad para que los empleados portaran armas de fuego. Pero dos escuelas que estaban dispuestas a permitir que el personal llevara armas dieron marcha atrás después de que sus aseguradoras dijeran que no las cubrirían por cuestiones de responsabilidad civil.

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Los que se inscribieron a favor del proyecto de ley de estudio de la Cámara 675 dijeron que ni la ley actual ni el proyecto de ley abordan los problemas existentes desde hace tiempo en torno a las compañías que se niegan a asegurar a las escuelas donde el personal está autorizado a llevar armas.

Después de más de 30 minutos de debate el lunes, el comité de tres miembros votó 2-1 para avanzar en el proyecto de ley.

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Esto es lo que hay que saber sobre el proyecto de ley 675 de la Cámara de Representantes:

¿Qué haría el Proyecto de Ley de Estudio de la Cámara 675 en las escuelas de Iowa?

HSB 675 requeriría que los distritos escolares con 8,000 o más estudiantes a tener al menos un oficial de seguridad o un oficial de recursos escolares en las escuelas donde los estudiantes de noveno a 12 º grado asisten regularmente a clases.

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Se anima a las escuelas privadas y públicas con menos de 8,000 estudiantes a contratar o emplear a un guardia de seguridad o un oficial de recursos escolares.

El proyecto de ley también permite a los distritos escolares, los colegios privados y las facultades y universidades armar al personal.

Quienes deseen portar armas tendrán que pasar por un proceso de autorización que incluye una única formación jurídica presencial sobre “inmunidad cualificada, formación anual sobre emergencias médicas y formación anual sobre comunicación” aprobada por el Departamento de Seguridad Pública de Iowa.

El departamento también tendría que “poner en práctica la formación anual obligatoria en escenarios reales y la formación trimestral en armas de fuego reales” para los empleados escolares con permiso.

¿Qué es un agente de recursos escolares?

Los agentes de recursos escolares, también conocidos como SRO, son agentes de la ley formados y asignados o contratados para trabajar en los centros escolares.

Tienen plenos poderes policiales. Las Escuelas Públicas de Des Moines pusieron fin a su programa de SRO hace varios años.

¿Cómo cubrirán el gasto los distritos escolares de Iowa?

El proyecto de ley, si se aprueba, requeriría que el Departamento de Educación de Iowa para crear una subvención de personal de seguridad escolar para proporcionar hasta $50,000 por distrito en fondos de contrapartida para ayudar a cubrir el gasto.

Durante la audiencia del lunes, se sugirió a los legisladores que aumentaran la cantidad porque algunos distritos escolares, incluido Des Moines, tienen más de una escuela preparatoria.

¿Permite la ley de Iowa que el personal escolar lleve armas de fuego?

Sí, el código 724.4B de Iowa permite al personal escolar autorizado llevar un arma en el campus. Pero pocas son las escuelas que han intentado aplicar la ley.

¿Por qué las escuelas de Iowa no están armando al personal?

Si bien la ley de Iowa permite que el personal de la escuela esté armado, no exige que las compañías de seguros cubran esos distritos.

Durante el año escolar 2022-23, los distritos escolares de Spirit Lake y Cherokee aprobaron armar al personal.

En junio de 2023, los funcionarios de ambas escuelas revocaron sus decisiones después de que EMC Insurance se negara a cubrir los dos pequeños distritos rurales antes del año escolar 2023-24 si se permitía al personal llevar armas.

¿En qué se diferencia el proyecto de estudio de la Cámara de la ley de Iowa?

A diferencia del código anterior, el proyecto de ley de la Cámara incluye una disposición de inmunidad cualificada para el personal permitido.

La inmunidad cualificada es un “tipo de inmunidad legal que protege a un funcionario del gobierno de demandas en las que se alega que el funcionario violó los derechos del demandante”, según el sitio web de la Facultad de Derecho de Cornell.

Los defensores del proyecto de ley afirman que se trata de un paso en la dirección correcta.

“Habíamos implementado armas como medida de seguridad en nuestra escuela – lo tuvimos en su lugar durante seis meses – y luego EMC nos dijo que iban a terminar nuestro seguro”, dijo el Superintendente de Spirit Lake David Smith durante la audiencia. “Por lo tanto, tuvimos que dejarlo y estamos luchando para encontrar un nuevo asegurador. Sabemos que la inmunidad es una gran pieza que nos ayudará a encontrar gente de fuera para venir a asegurarnos.”

La cuestión del seguro es la razón por la que más distritos, muchos de ellos en zonas rurales, no han explorado la opción, dijo el Superintendente del Distrito Escolar de la Comunidad Panorama, Kasey Huebner. Esto incluye a su propio distrito.

Las familias del distrito le han estado preguntando sobre la seguridad desde el tiroteo de Perry a principios de enero, dijo Huebner. Su distrito está a unas 20 millas de Perry Community School District.

“Tengo 1,400 padres que están tratando de confiar en mí para mantener a sus hijos seguros”, dijo. ” Muy bien, a pesar de todo voy a estar corriendo hacia el fuego. Todo lo que pido es que realmente tenga la oportunidad de regresar con mi familia porque estaría lo suficientemente preparado.”

Huebner también se pronunció a favor de que los distritos añadan agentes de recursos escolares.

¿Han intentado los legisladores solucionar el problema del seguro anteriormente?

Durante la sesión legislativa de 2023 los legisladores de Iowa introdujeron el Archivo de la Cámara 654 que habría prohibido a las compañías de seguros negar cobertura a los distritos que quieren armar a su personal. El proyecto de ley no fue aprobado por el Senado.

A medida que avanza el proyecto de ley de estudio de la Cámara 675, la esperanza es que EMC se reúna con los legisladores, dijo el representante estatal Phil Thompson, R-Boone. Nadie de EMC se inscribió para hablar durante la audiencia.

“Creo que esto establece una muy buena norma, un estándar muy bueno para nuestras escuelas a participar”, dijo Thompson antes de anunciar el proyecto de ley que avanzaría, “y permite a las escuelas que quieren hacer lo correcto para proteger a sus hijos a hacer precisamente eso. Tenemos algunas cuestiones de seguros que abordar”.

¿Quién se opone al proyecto de ley de estudio de la Cámara 675?

Varios grupos se registraron en contra del proyecto de ley de estudio.

Roosevelt High School estudiante Hannah Hayes se opuso al proyecto de ley en nombre de Estudiantes Exigen Acción.

“Pedimos que se opongan a este proyecto de ley debido a sus disposiciones de inmunidad calificada”, dijo Hayes. “Armar al personal escolar plantea preocupaciones sobre la rendición de cuentas y la supervisión, socavando aún más la eficacia del proyecto de ley y el potencial de consecuencias no deseadas. Como estudiante que soy, puedo decirles que añadir más armas a las escuelas no me va a hacer más seguro.”

Iowa ACEs 360 – una coalición de grupos que apoyan las políticas para fortalecer a las familias – dijo que el proyecto de ley no iba lo suficientemente lejos para hacer frente a la seguridad de los estudiantes, incluyendo el apoyo a la salud mental.

“Nuestra principal preocupación con el proyecto de ley es que abordar la seguridad escolar requiere una estrategia integral”, dijo Lisa Cushatt, directora ejecutiva de la organización, “y esto sólo se centra en uno y como hemos oído hablar a algunas otras personas, hay un montón de cosas diferentes dentro de los diferentes planes de seguridad.”

Samantha Hernández cubre la educación para el Register. Puede ponerse en contacto con ella en el (515) 851-0982 o [email protected]. Síguela en Twitter en @svhernandez o en Facebook en facebook.com/svhernandezreporter.

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