(From left to right) Gunner Schmidt, Adelle Pineda, Carmin Daugherty, Blanca Plascencia, Natalia Daugherty and Elia Nuñez pose for Carmin's quinceañera photos outside Central College in Pella, on Aug. 15. Carmin's two sisters Adelle and Natalia helped the photographer along with Carmin's mom Plascencia and grandmother Nuñez.
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Por Kassidy Arena, cortesía de Noticias de la Radio Pública de Iowa 

 

Una quinceañera es un evento especial en la vida de muchas adolescentes latinas. Pero este año, sus familias están tratando de sortear los desafíos que la pandemia del coronavirus presenta a la celebración tradicional.

Incluso mientras la pandemia se expande por todo el mundo, la gente sigue tratando de vivir lo más normalmente posible. La gente va a trabajar, va a la escuela e incluso tienen celebraciones de cumpleaños. Sólo que de diferentes maneras.

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Una Quinceañera

Carmin Daugherty agarró dos lados de su gran vestido azul y se dirigió a la pared de ladrillos del fondo para su sesión de fotos en Pella. Su novio Gunner Schmidt la siguió con un traje completo. Aunque la gente se detiene a ver a la chica con su corona y su vestido de gala con lo que parecen ser paparazzi siguiéndola, no es una estrella de cine y no está en la alfombra roja. Acaba de cumplir 15 años y está posando para sus fotos de quinceañera.

Daugherty creció en Pella, pero ahora vive en West Des Moines. Quería tomarse fotos en la ciudad más bonita donde se sentía más cómoda. Pero las fotos son todo lo que Daugherty conseguirá. La pandemia de COVID-19 canceló sus planes de organizar su gran y tradicional fiesta de quince años.

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“Bueno, al principio, estaba algo frustrada porque hemos estado pensando en ello durante mucho tiempo, y tenía muchas ganas de hacerlo. Y luego todo se vino abajo”, dijo Daugherty. “Fue realmente frustrante porque, realmente dejó mis esperanzas perdidas porque esperaba que fuera un día muy especial que recordaría por el resto de mi vida. No decir que hoy no es lo que recordaré el resto de mi vida, pero aún así me gustaría que hubiéramos podido celebrarlo de la forma en que queríamos.”

Una quinceañera, una fiesta de quince para abreviar, marca la transición de una chica hispana o latina a la feminidad. En pocas palabras, es un elegante, más religioso, dulces dieciséis.

La madre de Daugherty le dijo en marzo que no podía hacer la fiesta que empezaron a planear en 2019. Pero dijo que de alguna manera era lo mejor… en cierto modo.

“Bueno, casi podría decir que lo agradezco de alguna manera porque me hizo darme cuenta de que la vida no se trata de grandes fiestas y celebraciones”, dijo Daugherty. “Se trata más de estar con tus amigos y familia y aquellos a los que amas y pasar tiempo con ellos más que en un gran y hermoso vestido con todo el maquillaje del mundo. ¿Sabes?”

Una quinceañera puede costarle a una familia decenas de miles de dólares. Pero la familia de Daugherty se ahorró en eso, por ahora. En lugar de un posible punto caliente de coronavirus en una fiesta, Blanca Plascencia, la madre de Daugherty, decidió que una sesión de fotos y una cena con la familia inmediata eran más seguras. También fue la mejor manera de seguir representando su herencia mexicana durante una pandemia.

“Así que es importante para nosotros continuar con nuestras tradiciones culturales porque aunque estemos lejos, bueno no queremos perderlas. Y entonces tal vez cuando mis hijas tengan hijas, puedan decirles que nuestras tradiciones no se perderán”, dijo Plascencia.

Por suerte para Daugherty, cuando le pidió a su novio Schmidt que fuera parte de sus tradiciones de herencia mexicana, él sabía lo que eso era. Asisten a la Escuela Secundaria Valley en West Des Moines. Schmidt dijo que tuvieron toda una serie de estudios sociales sobre las quinceañeras.

“En realidad fue bastante agradable saber lo que estaba pasando antes de que dijera ‘hey mi quinceañera se acerca'”, dijo Schmidt.

Natalia Daugherty pasó la mayor parte del día viendo a su hermana posar para la cámara. Todavía le quedan tres años para cumplir 15 años. Para al placer de su madre, ella quiere continuar la tradición. Pero quiere una fiesta completa, no sólo una sesión de fotos para la pandemia.

“Elegiría una fiesta porque es un poco más divertida que caminar por ahí con un clima muy caluroso”, dijo Natalia.

Carmin dijo que ella ve absolutamente el punto de su hermana. En diciembre pasado, justo antes de que la pandemia golpeara con fuerza, ella fue a un fiesta tradicional de quince años en México. Le encantó el baile, la comida y lo más importante, todos los ojos estaban puestos en la cumpleañera. Aunque Daugherty no recibió un aplauso cariñoso, su madre Plascencia se aseguró de que el día fuera lo más perfecto posible. Y Plascencia también tuvo su momento perfecto.

“¡Mi hija!” Plascencia suspiró. “¡Ya ha crecido! Sí, solamente hay que verla. Verla feliz, emocionada y sonriente.”

Daugherty dijo que después de que baje la pandemia, le encantaría tener una verdadera quinceañera. Hasta entonces, ella seguirá viendo el lado positivo.

“Valió la pena. Definitivamente valió la pena”, dijo Daugherty mientras celebraba en los brazos de Schmidt. “Puedo capturar este momento para siempre. Puedo mirarlo cuando tenga 20, 30, 40, 80 años y decir ¡hola! Ese día fue muy divertido. Y me alegro de tener estas fotos para recordarlo”.

Otra Quinceañera

Itzel Castillo empezó a planear sus quince años con su madre Violeta cuando tenía 14 años. Como su cumpleaños es el 8 de agosto, Castillo y su madre se dieron cuenta muy pronto de que no tendría una quinceañera completamente convencional. Al principio, toda su planeación estaba en suspenso cuando la pandemia golpeó.

 

Itzel Castillo posa para su fotografía oficial de quince años. Su madre Violeta guardó todas las fotos para recordar a la familia la poco convencional, pero aún así divertida, quinceañera. “Estoy segura de que luego, con el paso de los años, volveremos a ver las fotos con la mascara y nos reiremos de ello”, dijo Violeta. El tío de Itzel le hizo una máscara facial a juego con su vestido. Foto por José Murillo

 

Cuando la gobernadora Kim Reynolds anunció que se levantaría el bloqueo, los Castillos siguieron adelante con su plan B para una quinceañera segura. Violeta tuvo que decidir a último momento si aplazar la fiesta a octubre o hacer todo lo posible para que su hija pudiera celebrarla durante el mes de su cumpleaños. Decidió intentar que el cumpleaños de Itzel fuera lo más normal posible. Se mantuvo en agosto. Violeta no sólo necesitaba contactar con todo el personal necesario para la fiesta, como el lugar de celebración y el catering, también necesitaba investigar las directrices COVID-19 del estado.

“Fue conseguir todas esas cosas de última hora que admitiré que fue estresante”, dijo Violeta entre risas. “Me alegro de tener sólo una hija porque no creo que pueda volver a hacer esto otra vez”.

Violeta trabaja en un hospital, por lo que conoce de primera mano los efectos que COVID-19 puede producir en las personas físicamente. Pero no quería que el virus también dañara a su hija emocionalmente.

“Todos los días. Estoy tratando de no dejar que la COVID controle mi vida. Trato de no vivir con miedo a lo que va a pasar”, dijo Violeta.

Mantener la fecha de agosto proporcionó un poco de alivio a Itzel, porque sabía que sus amigas tenían una agenda muy apretada. Y sus amigas cumplieron un papel importante en sus quince años. Fueron parte de su corte. La corte de honor de la quinceañera está compuesta por tantas damas y chambelanes como la chica del cumpleaños quiera. Acompañan a la cumpleañera y normalmente realizan un baile en la fiesta.

La planificación de Itzel y Violeta también incluía calcular cuántas personas podrían asistir sin riesgo, asegurándose de que todos llevaran máscaras y todas las demás necesidades habituales de los cumpleaños como decoraciones, música y comida.

“Planeamos todo lo que pudimos y cuando llegó el día, todos estábamos nerviosos. Pero estábamos pensando, si la gente no puede venir, no pasa nada. Lo que cuenta es la intención y que mis padres hayan podido hacer esto por mí”, dijo Itzel.

Desafortunadamente, no todos los invitados pudieron asistir, especialmente porque los Castillos todavía tienen familia en México. Y las pautas de distanciamiento social limitaron la asistencia de algunos.

Violeta aconsejó a Itzel que simplemente se divirtiera con los que pudieran venir a disfrutar del día tanto como fuera posible.

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Itzel dijo que lo hizo: “Me alegró que todavía pudiéramos [celebrar]. Y la gente todavía puede reunirse en momentos como éste y disfrutar y celebrar algo así”, dijo.

 

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