Una idea brillante: Figge planea una iluminación especial para 2025

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A rendering of the $4-million “Evanescent Field” at the Figge Art Museum.
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Por Jonathan Turner, OurQuadCities.com

Ya estamos en año nuevo, pero el Museo de Arte Figge ya tiene la vista puesta en un nuevo año más brillante: 2025, que espera ser trascendental en muchos sentidos.

Este emblemático museo del centro de Davenport no sólo tiene previsto celebrar el vigésimo aniversario de su elegante edificio de cristal (inaugurado el 6 de agosto de 2005) y el centenario de la Galería Municipal de Arte de Davenport original.

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A principios de 2025, el Figge (225 W. 2nd St.), de cuatro pisos, espera tener terminado su proyecto de iluminación LED de 4 millones de dólares, previsto desde hace tiempo, como parte del ambicioso Main Street Landing, a lo largo del paseo a orillas del río en Davenport.

“Sería una forma maravillosa de celebrar el centenario”, declaró recientemente Patrick Downing, director de desarrollo del Figge.

El nuevo proyecto financiado por el Estado, “Evanescent Field”, es obra del artista de iluminación de fama internacional Leo Villareal. Villareal es conocido por sus instalaciones de iluminación para distintos lugares, como el puente de la bahía de San Francisco, The Bay Lights; Illuminated River, una obra de arte pública que une 9 puentes londinenses en una sola obra; Multiverse, una instalación en un túnel de la Galería Nacional de Arte; y muchas más.

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Villareal utiliza código binario y estructuras sencillas para crear complejas secuencias de luz a través de un software personalizado que incorpora el entorno de un lugar, creando una “hoguera digital” en torno a la cual la gente puede reunirse para vivir el arte. Iluminar el Figge es un sueño electrizante que lleva 20 años gestándose.

Cuando el arquitecto británico Sir David Chipperfield diseñó el edificio actual del museo, la intención original tanto del arquitecto como de la comunidad de QC era iluminar su fachada de cristal para proporcionar un resplandor etéreo por la noche, dijo recientemente la directora ejecutiva Michelle Hargrave.

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Los costos excesivos durante la construcción impidieron que esto sucediera, pero con los años surgió la idea de ir más allá de la iluminación convencional del edificio para transformar el Figge a través de la luz y el arte, convirtiéndolo en una obra de arte pública que toda la comunidad pueda disfrutar.

La idea de convertirlo en una obra de arte transformadora e inolvidable (que diera nueva vida al horizonte de Davenport) surgió en torno a 2015, después de que el Figge realizara algunos grupos de discusión con la comunidad.

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“La gente dijo que lamentaba que no avanzáramos con la iluminación del edificio”, dijo Hargrave (que lleva tres años en el puesto). “El Figge es una joya durante el día, pero por la noche se queda a oscuras. Toda la manzana está a oscuras”.

El anterior director, Tim Schiffer, dijo que en lugar de limitarse a iluminar el edificio desde el exterior, querían hacer una manifestación más grande e iluminarlo desde dentro, dijo Hargrave, señalando que contrataron a Villareal en 2015.

El diseñador de iluminación visitó el Figge ese año, experimentando con diferentes colores.

Representación del “Evanescent Field”, de 4 millones de dólares, en el Museo de Arte Figge.

A través del museo, Villareal dijo recientemente: “Me siento honrado y emocionado por la invitación a crear una obra de arte pública llamada Evanescent Field en el Figge Art Museum. Esta escultura lumínica se integrará en la impresionante arquitectura de David Chipperfield con el objetivo de activar el museo mediante secuencias de luz ondulante para disfrute de todos los habitantes de los Quad Cities.”

dijo Chipperfield: “Estoy encantado de saber que el plan original de iluminar la fachada se hará finalmente realidad y espero ver personalmente el proyecto realizado lo antes posible”.

Villareal hizo un concepto básico de diseño hace años, pero el museo no tenía dinero para lo que sería un plan de 4 millones de dólares, dijo Hargrave. Schiffer solicitó sin éxito una ayuda del Fondo Nacional de las Artes y, cuando Hargrave empezó, se lo mencionaron desde el principio como un proyecto prioritario.

“Sería realmente genial iluminar el edificio”, dijo. A principios de 2020, se reunieron con David Raver, de RDG Lighting, en Des Moines, para hablar del proyecto.

Habrá 3,000 pies de tiras de LED colocadas a través del museo, y accesorios que pueden soportar temperaturas de 150 grados, dijo Hargrave. En total se colocarán 1,100 luces LED entre las dos paredes, y un servidor controlará la programación de las luces, determinando la secuencia de los patrones.

Puede producir hasta dos millones de colores, explica Hargrave. “La tecnología ha avanzado tanto que las propias luces pueden lograr todos estos colores diferentes”, dijo. “También es la programación que Leo ha puesto en marcha lo que ayudará a conseguir los dos millones de colores”.

Villareal nos visitará un par de veces, y para la secuenciación principal estará aquí unas tres semanas, observando el entorno, incluidos el río y el cielo, explicó Hargrave. “Así que la secuenciación en sí va a ser específica del lugar”, dijo. “Cambiará constantemente, pero estará preestablecida”.

Leo Villareal, artista de la luz de fama mundial afincado en Nueva York, se licenció en Yale y en la Universidad de Nueva York.

Parte de los planes de la ciudad con Main Street Landing es mejorar el Skybridge y actualizar la iluminación para complementar lo que sucederá con el Figge. El Skybridge tiene paneles de cristal de colores similares a los del museo.

El Skybridge, de 7 millones de dólares, también se inauguró en 2005, como parte de River Renaissance. Los contribuyentes de Iowa aportaron 3.5 millones de dólares en forma de subvención Vision Iowa, el casino Rhythm City pagó 2 millones y el ayuntamiento de Davenport gastó 500,000 dólares en su construcción inicial.

Conseguir financiación rápidamente

Lo más lógico era que el museo formara parte de la solicitud global de la ciudad de Davenport de financiación Destination Iowa para Main Street Landing.

La fecha límite para presentar la solicitud era el 30 de septiembre de 2022, y el 2 de diciembre Davenport anunció que se le habían concedido 9,600,000 dólares para tres proyectos emblemáticos que combinan arte, arquitectura y juego. Los proyectos que recibirán los fondos incluyen Main Street Landing, una plaza frente al río durante todo el año para actividades recreativas y eventos; mejoras tecnológicas en la iluminación del Davenport Skybridge; y la creación del parque de luz evanescente en el Figge.

La ciudad recibirá 8 millones de dólares de Destination Iowa, y el Figge 1.6 millones.

Una vez que Hargrave se enteró de la ayuda de Destination Iowa, el Figge tuvo que reunir el 60% del costo total en un plazo de dos meses, y el Estado cubriría el 40%.

El Figge formó parte de la solicitud global de la ciudad y empezó a recaudar fondos en julio. Bechtel Trusts estaba tan entusiasmado con el proyecto que se comprometió a aportar fondos durante varios años, al igual que la Autoridad de Desarrollo Regional, explicó Hargrave.

“El proyecto ha despertado un gran interés en la comunidad”, afirmó. De los 2.2 millones de dólares recaudados en fondos privados, unos 700,000 proceden de donaciones individuales, explicó Downing. Les quedan unos 250,000 dólares por recaudar para el proyecto.

“Tuvimos que llevar a cabo una iniciativa de recaudación de fondos muy centrada porque sólo disponíamos de dos meses”, explicó Hargrave. “La mayoría de los donativos en este punto, nuestra junta realmente apoyó esto y algunas personas clave que son donantes nacionales también”.

El Figge necesitaba compromisos de financiación para finales de septiembre, ya que la solicitud de Destino Iowa vencía el 30 de septiembre. “Estamos increíblemente agradecidos a ellos y a la gobernadora por su generoso apoyo”, dijo Hargrave.

“Recibimos el 40%, lo cual es sumamente emocionante”, dijo Downing sobre el costo del proyecto de iluminación.

Después de trabajar dos años y diez meses como director de desarrollo del Palmer College, comenzó su trabajo en Figge como jefe de recaudación de fondos en enero de 2022.

El museo quería formar parte del fondo de la ciudad porque el Figge está a orillas del río.

“Lo que están haciendo para revitalizar el frente del río es muy emocionante”, dijo Hargrave. “Siempre hemos hablado del desarrollo de la ribera, así que esto encaja perfectamente, ya sea desde el punto de vista cultural, recreativo o económico. Nos pareció una buena idea trabajar juntos”.

“La ciudad presentó una sólida candidatura y nos entusiasmó formar parte de ella”, afirmó.

“Estamos muy agradecidos a la gobernadora Reynolds y a Destination Iowa por esta importante inversión en Davenport y en el arte y la cultura”, dijo Hargrave.

Colaboración con una empresa de Des Moines

El Figge colabora con RDG Planning & Design, con sede en Des Moines, en el proyecto de iluminación. RDG (que trabaja en todo el estado de Iowa y en todo el país) es la agencia encargada de la ejecución, después de que Villareal realice el concepto y el diseño general, explicó Hargrave. Ella espera que el proyecto atraiga a más gente al museo.

“Queremos que atraiga a la gente al museo: será algo que iluminará el cielo y el río”, dijo Hargrave. “Tenemos a un artista de fama internacional que va a crear expectativa. Prevemos que el propio diseño atraerá a la gente”.

“También nos entusiasma el modo en que iluminará el centro de la ciudad y contribuirá a revitalizarlo”, añadió. Es importante que la iluminación sea gratuita para todos: no habrá que comprar entrada.

“Lo cual también forma parte de nuestra misión”, dijo Hargrave. “Cumplimos nuestra misión no sólo dentro del edificio, sino fuera, en la comunidad”.

Ella espera crear tanta expectativa para “Evanescent Field” como RDG hizo en el diseño de iluminación e ingeniería para el icónico High Trestle Bridge en Madrid, Iowa. Ese proyecto de 2011 (sobre el río Des Moines, a tres horas al oeste de Davenport) incorpora arte público e iluminación, y atrae a unas 250,000 personas cada año.

El puente High Trestle se encuentra en Madrid, Iowa, al norte de Des Moines.

El puente High Trestle se extiende a lo largo de más de 2,300 pies sobre el río, con enormes columnas, algunas de casi 130 pies de altura. Estos iconos (iluminados por la noche) centran visualmente el sendero y evocan el concepto de entrar en una mina, según RDG.

“Los filones de carbón aparecen en vetas iluminadas en las formas apiladas en los rellanos del puente”, dice su sitio web. “Uno se encuentra dentro de la historia, rodeado por las formas escultóricas que encarnan la historia y la geología. La geometría cambiante del encofrado de acero resplandece a su alrededor. El espectador avanza por el camino como si se moviera a través de la historia, por el túnel de una mina. Las luminarias LED azules resaltan las caras interiores de cada panel”.

Se espera que “Evanescent Field” proporcione una experiencia artística igualmente inolvidable a quienes visiten el centro de Davenport y el paseo a orillas del río. Todas las personas que se encuentren a pocos kilómetros del Figge podrán experimentar la iluminación nocturna del edificio.

Aumentar la visibilidad del museo, literalmente

Con la iluminación, el Figge también espera aumentar el número de miembros y la cobertura de prensa del museo.

“Esto elimina otra barrera”, afirma Hargrave sobre el proyecto. “Algunas personas siguen pensando que el Figge no es para ellas. Si tienes algo accesible como esto, con suerte, eso les animará a venir y se sentirán más cómodos entrando en el museo.”

Uno de los socios más veteranos dijo en una reciente fiesta nocturna de los jueves en el Figge: “Ya estamos en el mapa internacional porque éste es un museo de categoría mundial, pero hombre, esto le va a añadir mucho más”, dijo Downing. Espera que la iluminación atraiga a un mayor número de visitantes de todo Estados Unidos y del mundo.

“Sin duda ayudará a situar a Davenport en el mapa”, añadió. “No lo hacemos sólo en beneficio del museo. Lo hacemos en beneficio de toda la comunidad. Espero que cuando la gente piense, quizá dentro de 15 o 20 años, en los Quad Cities …., piense en el Museo de Arte Figge iluminado como una de las cosas más bellas de la zona”.

Hargrave trabajará con los estudiantes para crear la programación en torno a la iluminación, incluida la codificación que Villareal utiliza para crearla.

” Comenzó a pensar, hay algo primordial en la luz”, dijo. “Piensa en sus esculturas como hogueras digitales que reúnen a la gente”.

“Es una oportunidad de unir a nuestra comunidad”, dijo Hargrave.

Entre las obras del Medio Oeste, Villareal ha creado una instalación permanente de luz en el Museo Nerman de Arte Contemporáneo de Overland Park (Kansas), que consta de miles de LED blancos, software personalizado, cableado eléctrico y hardware.

También ha creado una enorme instalación de iluminación en The Franklin, en la calle West Adams de Chicago.

Downing es un gran admirador de la iluminación de los puentes del Támesis londinense realizada por Villareal.

Algunos de los puentes iluminados de Villareal en el río Támesis en Londres.

Con el aumento de la visibilidad del museo y (esperemos) de la asistencia y el número de miembros, “surgen más oportunidades de atraer a más gente para que apoye al museo”, afirma. “Michelle y yo nos hemos puesto en contacto con muchos socios que empezaron donando 100 dólares al año, y eso ha aumentado hasta alcanzar nuestros niveles máximos de donaciones anuales”.

“No estamos haciendo esto para facilitar la recaudación de fondos, pero creo que va a haber bastantes grandes ventajas en ese frente, a tener esto aquí con más visibilidad”, dijo Downing. “Pero también un mayor compromiso, trabajar con los educadores de la zona. Hay tantas oportunidades de programación que apenas estamos arañando la superficie”.

“Estamos ofreciendo una importante obra de arte público a toda la comunidad”, afirmó Hargrave.

Pronto cumplirá 100 años

El Figge nació como Galería Municipal de Arte de Davenport en 1925, con la aprobación de una ley que permitía a la ciudad aceptar un regalo de 330 obras de arte de un antiguo alcalde, Charles A. Ficke, y abrir un museo (el primer museo de arte de propiedad municipal de Iowa).

En 1987 pasó a llamarse Museo de Arte de Davenport. Siguió siendo un museo municipal hasta la inauguración de su nuevo edificio de 47 millones de dólares en 2005, que recibió su nombre en honor a una importante donación de la Fundación V.O. y Elizabeth Kahl Figge.

En ese momento, la ciudad transfirió la responsabilidad de la gestión, el cuidado y la exposición de su colección al Museo de Arte Figge, una organización sin fines de lucro.

La colección original de Ficke de arte virreinal europeo, americano y español ha crecido gracias a los esfuerzos de generaciones de filántropos y líderes cívicos y ahora incluye el Archivo Grant Wood y obras de otros artistas regionalistas americanos, una extensa colección de arte haitiano y obras contemporáneas.

Es importante que Villareal es de ascendencia mexicano-americana, ya que el Figge apoya que se dé más visibilidad a los artistas de color.

“La gente de color está infrarrepresentada en los campos STEM, y esta es una oportunidad para que él trabaje con estudiantes y les inspire a pensar en esto como una posible carrera”, dijo Hargrave.

El museo ha recaudado más de 120,000 dólares para su Fondo de Diversidad y Equidad Artísticas, que está en marcha.

“Es una iniciativa importante”, afirmó. “Nos hemos comprometido a ampliar nuestra colección de arte para que sea más representativa de nuestra comunidad. Esperamos que la gente siga donando a ese fondo”.

La adquisición de arte del Figge en el último año fiscal provino toda de artistas de color o comunidades subrepresentadas, dijo Hargrave.

El nuevo fondo (puesto en marcha en 2021) tenía como objetivo ampliar la colección del museo de arte de artistas africoamericanos, artistas de ascendencia africana, nativa americana, hispana, latina, asiática, de las islas del Pacífico, indígena y de Oriente Medio, así como obras de mujeres, LGBTQA+ y cualquier otro artista que se identifique como marginado, oprimido o infrarrepresentado en la colección permanente del museo.

Activadas al anochecer, las luces de 2025 iluminarán brillantemente el emblemático edificio de vidrio del Figge, realzando el paseo fluvial al ofrecer oportunidades culturales, educativas, recreativas y de creación de comunidad a los residentes y aumentar el turismo en la región.

Aunque no se cambiará para que coincida con las fiestas (como el puente de la I-74, que se ha iluminado de verde y rojo por Navidad), la innovadora escultura de luz de Villareal, que cambia constantemente, iluminará los cuatro lados del edificio.

Para ver más obras arquitectónicas de Villareal, visite su sitio web.

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