¿Un impulso para los padres? ¿un gasto para las escuelas públicas? Comienza la lucha por el proyecto de ley de educación de la gobernadora Kim Reynolds

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Governor Kim Reynolds gives the condition of the state address to members of the Iowa Legislature inside the House Chamber, on Tuesday evening, Jan. 11, 2022, at the State Capitol, in Des Moines. photo by Kelsey Kremer/The Des Moines Register)
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Por Ian Richardson y Stephen Gruber-Miller, Des Moines Register

La propuesta de la gobernadora Kim Reynolds de utilizar los fondos de los contribuyentes para las becas para ayudar a los estudiantes a asistir a las escuelas privadas aumentaría las opciones para las familias de bajos ingresos que de otro modo no pueden pagar, los defensores de la elección de la escuela dijo esta semana.

Pero los defensores de la escuela pública y los demócratas dijeron que la propuesta tomaría la financiación necesaria de las escuelas públicas y canalizarlo a las instituciones que no están sujetos a las mismas directrices – que dijeron que está en desacuerdo con el impulso de los republicanos este año para aumentar la transparencia en las escuelas.

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La última lucha sobre la política de educación de Iowa se intensificó cuando los padres, los estudiantes, los defensores de la educación y los grupos de elección de la escuela se amontonaron el miércoles en una sala de reuniones del Senado para su primera oportunidad de opinar sobre la propuesta.

El amplio proyecto de ley de Reynolds haría un puñado de cambios en la ley de educación de Iowa, incluyendo la obligación de los distritos escolares de publicar el plan de estudios y una lista de materiales de la biblioteca en línea para que los padres puedan ver y financiaría las becas para los estudiantes de escuelas privadas que están en un programa de educación individualizada o cuyas familias ganan por debajo del 400% del nivel de pobreza federal – actualmente 111.000 dólares para una familia de cuatro.

“Este proyecto de ley no se refiere a los que ya podemos elegir por nuestros hijos. Este proyecto de ley es acerca de los niños que no tienen ninguna otra oportunidad”, dijo el senador Amy Sinclair, R-Allerton, que preside el Comité de Educación del Senado.

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Los republicanos dijeron que el plan aumentará las opciones para las familias y fortalecerá las escuelas públicas a través de la competencia, mientras que los demócratas acusaron al partido de la mayoría de perjudicar a la educación pública.

“Este es un proyecto de ley malo de la A a la Z”, dijo la senadora Claire Celsi, demócrata de West Des Moines.

Los republicanos del Senado aprobaron el proyecto de ley en un subcomité el miércoles por la tarde. Otro panel del Senado también avanzó una “carta de derechos de los padres” separada que también aborda la transparencia escolar. Esta última fue aprobada en una votación bipartidista.

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Los dos proyectos de ley señalan cómo el GOP está haciendo la educación, la elección de la escuela y la transparencia de los principales temas en 2022, incluso después de la primera propuesta de Reynolds sobre las becas de la escuela privada no se aprobó la Cámara de Iowa el año pasado.

“Los padres informados toman decisiones informadas”, dijo Reynolds a los periodistas el miércoles mientras discutía su último proyecto de ley. “No es un juego de suma cero”.

Mientras tanto, los republicanos de la Cámara de Representantes y del Senado han comenzado a trabajar en sus planes anuales de financiación escolar y proponen aumentar la ayuda estatal a las escuelas en un 2,25% o un 2,5%. Ese aumento es la mitad de lo que han propuesto los demócratas, que son minoría en ambas cámaras.

Los opositores dicen que el proyecto de ley de elección de escuela es problemático. Algunos defensores quieren que sea mayor.

Reynolds reintrodujo su proyecto de ley de becas para escuelas privadas este año con algunos ajustes destinados a abordar algunas de las preocupaciones sobre quién califica y su efecto sobre los distritos escolares. El proyecto de ley limitaría el número de becas a 10.000 por año.

Otras secciones del proyecto de ley son nuevas, como una sección que añade medidas de transparencia en torno a los títulos de los libros y los planes de estudio. La adición es el resultado de los republicanos de tomar el problema con el contenido de ciertos libros de la biblioteca que los padres han estado cuestionando en todo el estado y el país.

El proyecto de ley también exigiría a los estudiantes a pasar una prueba de ciudadanía de EE.UU. como un requisito para la graduación de la escuela secundaria y cambiar un puñado de otras normas sobre la licencia y la inscripción de la escuela.

Aunque el proyecto de ley incluye otras medidas, las becas fueron la parte más aplaudida y criticada el miércoles.

Los grupos a favor de la elección de escuela y algunos estudiantes que asisten a escuelas secundarias privadas cristianas asistieron para compartir el apoyo del proyecto de ley, con los estudiantes compartiendo cómo se han beneficiado de su capacidad de tener una educación y que la oportunidad debe ser ampliada.

Algunos padres de niños educados en casa también hablaron a favor de la idea, pero dijeron que quieren ver la opción ampliada a personas como ellos, no sólo a los que se cambian de las escuelas públicas.

“Muchos se encuentran en un tramo impositivo más bajo porque, como mi familia, tenemos que sobrevivir con un solo ingreso”, dijo Pam Molde, de Pella, que educa a sus hijos en casa. “Luchamos cada mes para pagar las facturas”.

Pero varios defensores de la educación dijeron que Iowa ya cuenta con importantes opciones escolares, y les preocupa el uso de fondos públicos para apoyar la escuela privada.

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El proyecto de ley de Reynolds utilizaría una parte de la financiación estatal que las escuelas públicas reciben por alumno para pagar la beca, lo que significa que la ayuda estatal que un distrito había recibido previamente para un estudiante que califica no estaría disponible cuando el estudiante se va.

Sin embargo, una parte de la financiación se destinaría a apoyar a los distritos escolares con menos de 500 alumnos. Se pretende ayudar a suavizar los efectos de los estudiantes que se transfieren fuera de las escuelas rurales, pero no todos los administradores de las escuelas rurales están a bordo, dijo Dave Daughton, un cabildero con los Defensores de la Escuela Rural de Iowa.

“Cuando hablo con las escuelas pequeñas, dicen: ‘No estoy seguro de querer tomar dinero de otras escuelas públicas'”, dijo Daughton, cuyo grupo se opone al proyecto de ley.

Otros aspectos de la propuesta también suscitaron preocupación el miércoles. Los grupos educativos dijeron que apoyan la transparencia, pero que algunos de los requisitos específicos para publicar materiales podrían ser difíciles de gestionar en la práctica para las escuelas.

Otros dijeron estar preocupados por la eliminación del requisito de que los profesores-bibliotecarios de las escuelas K-12 tengan un título de maestría. A algunos también les preocupa que la aprobación del examen de ciudadanía sea un requisito para graduarse, especialmente para algunos estudiantes que no obtienen buenos resultados en los exámenes estandarizados.

La “carta de derechos de los padres” encuentra apoyo bipartidista

El Senado también ha avanzado en un proyecto de ley separado que especifica que los padres tienen ciertos derechos para sus hijos, esbozando su derecho a conocer el plan de estudios que se les enseña a sus hijos, el derecho a revisar ciertos registros escolares y la prohibición de que las escuelas requieran cualquier actividad que implique cierto material explícito sin el consentimiento de los padres.

Sinclair, que patrocinó el proyecto de ley, dijo que principalmente resume las regulaciones y prácticas existentes que los distritos escolares ya están obligados a hacer.

“Lo que queremos hacer es reunir todo en un solo lugar para hablar del hecho de que los padres son, en última instancia, los que están en el asiento del conductor de la propia educación del niño”, dijo el miércoles.

El proyecto de ley, el Proyecto de Estudio del Senado 3079, fue aprobado por un subcomité el miércoles y por el Comité de Educación del Senado el jueves con un apoyo unánime. El senador Herman Quirmbach, D-Ames, de acuerdo con la propuesta en gran medida coincide con la ley y la práctica existente y dijo que apoyó la transparencia.

Los demócratas proponen destinar 300 millones de dólares a la educación pública.

Los republicanos esta semana también comenzó a mover sus planes para aumentar la financiación de la escuela el próximo año presupuestario. Los republicanos del Senado avanzaron un plan para aumentar la financiación escolar el próximo año presupuestario en un 2,25%. La propuesta del Senado es inferior a la propuesta del gobernador Kim Reynolds del 2,5%, y los republicanos de la Cámara de Representantes han presentado su propio proyecto de ley que coincidiría con la propuesta de Reynolds del 2,5%.

Los demócratas de la Cámara y el Senado dicen que la cantidad es demasiado baja y han propuesto por separado un aumento de la ayuda escolar del 5% este año. Dicen que mientras Reynolds ha propuesto recortar las tasas de impuestos corporativos por 300 millones de dólares en cinco años, ese dinero debe ser invertido en las escuelas públicas.

“Si la gobernadora Reynolds tiene 300 millones de dólares para invertir en otro recorte de impuestos corporativos, entonces hay espacio en nuestro presupuesto para invertir 300 millones de dólares en los niños de Iowa”, dijo la líder de la minoría de la Cámara Jennifer Konfrst, D-Windsor Heights.

El líder de la minoría del Senado, Zach Wahls, D-Coralville, dijo que los ataques republicanos a los maestros están impulsando a los educadores a abandonar el estado y dar lugar a un mayor tamaño de las clases.

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“Creemos que la educación pública hace grande a Iowa, pero los republicanos quieren renunciar a las escuelas públicas de Iowa, y creemos que no podemos permitirnos eso”, dijo. “Ya sea invirtiendo poco en las escuelas de Iowa, o proponiendo privatizar el sistema de educación pública de Iowa utilizando el dinero público para las escuelas privadas, los republicanos no valoran la educación pública en nuestro estado”.

Reynolds respondió a las críticas de que los republicanos no están financiando las escuelas durante una conferencia de prensa el miércoles, diciendo que ella cree que Iowa está proporcionando una financiación significativa y aumentando cada año. Ella dijo que las escuelas también tienen la financiación federal que son capaces de utilizar, y el estado está trabajando con las escuelas de otras maneras.

La propuesta de ayuda estatal del Senado fue aprobada por el Comité de Educación del Senado el jueves, con el voto en contra de los demócratas.

Ian Richardson cubre la sede del Estado de Iowa para el Des Moines Register. Se puede contactar con él en [email protected], en el 515-284-8254, o en Twitter en @DMRIanR.

Stephen Gruber-Miller cubre la Cámara de Representantes de Iowa y la política para el Register. Se puede contactar con él por correo electrónico en [email protected] o por teléfono en el 515-284-8169. Sígalo en Twitter en @sgrubermiller.

 

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