Changing Iowa 01

‘Comprender, aceptar y aprender’ Los nuevos habitantes de Iowa fue el tema del panel “Changing Iowa”

Por Adam Sodders

Cortesía del Times Republican

 

“¿Cómo le podemos dar la bienvenida a los nuevos residentes de Iowa a nuestras comunidades?”

Ese fue el tema principal  durante el panel de la platica comunitaria del Des Moines Register “Changing Iowa” (Cambiando Iowa) la tarde del jueves en el Midnight Ballroom, donde el columnista del Register Kyle Munson encabezó el proceso.

“Por muchas razones, Marshalltown es un gran lugar para hablar de esto”, dijo Munson.

Marshalltown es una comunidad con mucha diversidad en comparación con muchas otras en el centro de Iowa, y este panel incluyó líderes latinos locales. Entre estos, se presentaron el presidente ejecutivo de Marshalltown Regional Partnership, David Barajas Jr, la gerente comercial de YMCA-YWCA de Marshalltown Wendy Soltero y Karina Hernández miembro de la Junta Escolar de Marshalltown, y la coordinadora de Child First Ready de la Comunidad Mid-Iowa (MICA).

 

Munson y el director del Centro de Liderazgo e Integración de Inmigrantes de Iowa y profesor de antropología de la Universidad del Norte de Iowa, Mark Grey, completaron el panel.

“Lo bueno de tener gente como Wendy y Karina, y muchas otras… es que realmente se están involucrando es que nos están dando la oportunidad de servir como ejemplos para los niños más pequeños”, dijo Barajas sobre los líderes con descendencia étnica en Marshalltown, agregando la importancia de que los niños de esos grupos tengan el ejemplo de los adultos en su comunidad.

El tema importante que se tocó el jueves fue el de incluir a los nuevos habitantes de Iowa en sus nuevas comunidades.

Crecer como nieto de un inmigrante mexicano, Barajas dijo que su padre le enseñó que muchas personas pueden juzgarlo o estereotiparlo por ser latino. Ahora, dijo, la diversidad se está incrementando en Iowa.

“Este año, de los jardines de infantes (de las escuelas de Marshalltown)… siete de cada 10 niños son clasificados e identificados como minoría étnica”, dijo Barajas. “Cuando vi esto, me sorprendí”.

Soltero dijo que es importante que las comunidades en el estado sigan trabajando para dar la bienvenida a los nuevos habitantes de Iowa, ya sean latinoamericanos o de otras partes del mundo. Dijo que muchos inmigrantes eligen quedarse en sus nuevas comunidades a largo plazo, ayudándolas a crecer.

“Lo que Marshalltown ha hecho, y sé que también Des Moines… es algo positivo, adoptémoslo, y ellos participarán”, dijo Soltero, refiriéndose a la creciente población de refugiados del sudeste asiático en Marshalltown. “Las escuelas estaban listas; sabían qué hacer, sabían que necesitaban intérpretes… la ciudad estaba lista para un grupo diferente”.

Cuando se mudó a Marshalltown desde su ciudad natal, Los Ángeles, Hernández dijo que se sintió bienvenida mientras trabajaba en el sistema escolar.

“Pude ver a muchos de nuestros niños hispanos venir a Marshalltown, y puesto que venían de México, no sabían nada del idioma inglés”, dijo, agregando que la llegada de estos le abrió la oportunidad de convertirse en una líder entre el personal. “tuve la oportunidad de trabajar en la oficina y brindar asistencia a las familias que lo necesitaban”.

Si bien no se postuló para el consejo escolar porque es latina, Hernández dijo que se enorgullece de ser una madre comprometida y un modelo a seguir para los niños pequeños.

“Quiero ser alguien que vean y digan ‘yo podría ser esa persona algún día'”, dijo. “Eso me enorgullece, ser alguien a quien puedan admirar”.

Grey dijo que trabajó en comunidades en todo el estado antes de la “tremenda afluencia” de inmigrantes latinos en la década de 1990. Fue testigo de los cambios presentados.

“Esas comunidades que, desde el inicio, identificaron los desafíos, y con gente clave en puestos clave de liderazgo… esas comunidades, en términos generales, están muy, muy satisfechas de haber tomado esa ruta”, dijo. “El liderazgo clave en algunas de esas comunidades optó por ver hacia otro lado”.

Marshalltown y Storm Lake, dijo Grey, desde el inicio trabajaron para enfrentar los desafíos que trajo la bienvenida a la población inmigrante. Agregó que los inmigrantes latinoamericanos han estado aquí el tiempo suficiente como para ver crecer a sus hijos como ciudadanos de Iowa, y que estaba contento el jueves de ver a un panel de líderes latinos locales.

Otra actividad en que el evento se centró, fue en los desafíos de la construcción de comunidades acogedoras y las estrategias para el mejoramiento. La audiencia, compuesta de varias docenas, se dividió en grupos pequeños y anotaron sus ideas en grandes hojas de papel mientras hablaban.

Varias propuestas surgieron de la sesión de lluvia de ideas. Una idea común, a la que llegaron en muchos grupos, fue la de llevar a cabo eventos estilo potluck para establecer ayudas comunitarias respecto a los alimentos.

Algunos de los desafíos que identificaron los grupos incluyeron estereotipos y prejuicios inconscientes, desafíos con la comunicación y el lenguaje, la formación de pandillas en las comunidades y divisiones generacionales, entre otros.

Las estrategias para el éxito incluían alentar el espíritu empresarial y las oportunidades de tutoría, aprovechar las diferencias, invitando directamente a las personas de diferentes antecedentes a participar en eventos y toma de decisiones de la ciudad, celebración de ferias culturales y más.

Soltero dijo que no vio la discusión sobre como cambiar Iowa; ella dijo que Iowa está cambiando y que lo importante es que las comunidades se mantengan al día.

“Queremos cambiar con Iowa, y eso significa que si Iowa cambia, vamos a cambiar con la comunidad”, dijo. “Comprender, y aceptar y aprender”.

 

Contacte a Adam Sodders al (641) 753-6611 o asodders@timesrepublican.com

 

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