Dos veteranos de Sauk Valley serán condecorados por su servicio a la comunidad en el 200 Bicentenario del Honor de Illinois

 

Sirvieron a su país con honor. También han llevado sus vidas con honor y el 3 de diciembre dos veteranos, John Espinoza y Raymond Torres, del área de Sterling-Rock Falls serán distinguidos en el 200 Bicentenario de Honor de Illinois.

El Departamento de Asuntos de Veteranos de Illinois y la Oficina del Bicentenario de Illinois presentan Bicentennial Honor 200 que honra a 200 veteranos que continúan haciendo contribuciones en beneficio y que inspiran a sus comunidades en Illinois. Los beneficiarios de este premio representan a más de 50 condados en Illinois y serán honrados durante la celebración de cumpleaños de Illinois número 200 en el United Center en Chicago el 3 de diciembre de 2018.

 John Espinoza, de 75 años de Rock Falls, Illinois, se desempeñó en los Marines entre 1961 y 1964. El Sr. Espinoza indicó que estuvo embarcado durante un momento incierto del bloqueo cubano. Después de dejar a los Marines, el Sr. Espinoza trabajó en Northwestern Steel and Wire durante los siguientes 35 años. Durante años, ha sido miembro de la Junta del Condado de Whiteside, el Comité de Menores del condado, la Junta del Centro de Personas Mayores de Whiteside, la Junta de la Clínica Comunitaria del Condado de Whiteside, la Comisión de Bomberos y Policía de Rock Falls y el Whiteside County Honor Flight. El Sr. Espinoza también representa al condado en el Consejo Regional de Blackhawk Hill. Este anterior infante de marina también fue designado para servir en la Fuerza de Tarea de Consolidación de Gobierno Local y Mandatos no financiados de la Vicegobernadora Evelyn Sanguinetti. Este veterano podría ser un ex marine, pero nunca ha dejado de servir a su país y a las personas de su comunidad.

 

John Espinoza de Rock Falls, IL es uno de los 200 veteranos de Illinois galardonados en el Bicentennial Honor 200 (fotografiado con su esposa Jane)

 

“El presidente de la junta del condado me nominó –para el Illinois Bicentennial Honor 200-“, explicó el Sr. John Espinoza. “No sé cómo me seleccionaron. No creo merecerlo. Fue algo inesperado [ser elegido] entre tantas personas en Illinois”.

El Sr. Espinoza agregó que se sentía honrado de estar en una compañía de veteranos elegidos para el Honor del Bicentenario de Illinois, incluido su buen amigo, de hace muchos años, Ray Torres.

Ray Torres, de 71 años, de Sterling, IL, nació en una familia numerosa en Louisiana. Sus padres, aparceros mexicanos, tuvieron 13 hijos. Cuando era joven, el Sr. Torres se unió a la Armada en busca de una mejor educación. El señor Torres deseaba una carrera en el área médica. En el otoño de 1967 fue enviado a Vietnam. Terminó luchando en la batalla más larga de la guerra: el asedio de 77 días en Khe Sanh. El Sr. Torres recibió un Corazón Púrpura, una medalla de servicio en Vietnam y dos estrellas de bronce y una insignia de combate, y una cinta de acción de combate y otros reconocimientos.

Después de que este oficial de la Marina dejó el servicio, regresó a casa para cuidar de su padre, quien tenía una enfermedad terminal. También trabajó en Northwestern Steel and Wire durante muchos años. Después de que la fábrica cerró, Torres se fue a trabajar como flebotomista para la Cruz Roja. Ayudó a iniciar un programa bilingüe en el que orientó a la población de habla hispana sobre las donaciones de sangre. También se involucró en un comité de la Cruz Roja con sede en Peoria que estaba buscando la manera de encontrar mejores formas de servir a las comunidades latinas y alentar a los latinos de Illinois e Iowa a donar sangre.

 

La alcaldesa de Moline, Stephanie Acri, con Ray Torres y su esposa Caroline Torres en la exhibición “Wall That Heals” en el campus de WIU QC en julio del año pasado.

 

En 2011, el Sr. Torres finalmente abrió su corazón y compartió su historia de batalla para un documental llamado “Vietnam en HD” que se transmitió en el History Channel. Hasta entonces, al Sr. Torres le había costado mucho esfuerzo compartir su historia. Cuando los veteranos de Vietnam regresaron a casa, fueron maltratados, y al Sr. Torres no le pareció justo para los veteranos y especialmente para los que sacrificaron sus vidas por este país. Antes de que pudiera hablar sobre su experiencia, sentía como si nadie lo entendiera, se sentía avergonzado y quería llorar cuando todos los malos recuerdos lo inundaban.

“[Los veteranos de la guerra de Vietnam] no recibieron el respeto que merecían”, repite con frecuencia el Sr. Torres. “El país no entendió el máximo sacrificio y nos trataron mal, perdí a muchos amigos y hubo mucha pérdida de vidas, pero no hubo respeto”.

Después de que el documental con su historia se transmitiera, el Sr. Torres pudo hablar más en su nombre y en el nombre de todos los Veteranos de Guerra de Vietnam. Comparte su historia a través de muchas charlas en diferentes escuelas, organizaciones, clubes, etc. Su presentación en una clase de historia en Sauk Valley Community College se filmó e incluso se presentó a la Biblioteca del Congreso.

El Sr. Torres compartió que frecuentemente asiste a las reuniones de Acción de Combate en Quad Cities, donde se reúne con otros veteranos y comparte sus experiencias en combate y su batalla con el TEPT. Le tomó 30 años a este veterano encontrar su voz y no está dispuesto a dejar de hablar. Aunque ahora está retirado, no se detiene y también continúa sirviendo a su comunidad. El Sr. Torres compartió que está profundamente involucrado con su iglesia y lleva la comunión a los veteranos en hogares de ancianos.

“Es todo un honor ser parte de los veteranos [nominados] en Illinois”, dijo Torres.

 

“Los veteranos merecen ser honrados y reconocidos todos los días por las personas y el condado al que sirven. “Hoy, ofrezco mis felicitaciones y mi sincero agradecimiento a Marine John Espinoza y al Corpsman de la Armada Raymond E. Torres por ser seleccionados para ser honrados en la Celebración Bicentenaria del estado de Illinois”, dijo Tony McCombie, representante estatal para el Distrito 71.

“Han servido a nuestro país con honor y han seguido sirviendo a sus comunidades de Sterling y Rock Falls. “El servicio está en el corazón de estos héroes y me siento honrada de aprender de ellos, ya que continúan haciendo sacrificios personales por nuestras comunidades mucho después de recibir sus certificados de liberación de servicio activo”, agregó.

El señor Espinoza y el señor Torres pudieron haber salido de la Marina de manera honrosa hace muchos años, pero estos dos veteranos nunca dejaron de servir a su país y a las comunidades en las que viven. Por estas y muchas otras contribuciones que hicieron a sus comunidades a lo largo de los años, serán homenajeados y reconocidos en el Illinois Bicentennial Honor 200. La celebración del 200 aniversario del estado de Illinois y la presentación del Illinois Bicentennial 200 se llevará a cabo el 3 de diciembre de 2018 en el United Center de Chicago, IL.

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