Iniciativa de Liderazgo para Latinas está construyendo las líderes del futuro

 

Siempre se había creído que los líderes nacen, pero últimamente las teorías del comportamiento dicen que eso no es verdad. La nueva creencia es que los líderes se crean a través del proceso de aprendizaje, enseñanza y observación. Además, el liderazgo es un conjunto de habilidades que cualquiera puede aprender a través del entrenamiento, la percepción, la práctica y la experiencia. Con esto en mente, es bueno saber que en el área de Des Moines hay algo llamado Latina Leadership Initiative (LLI).

Latina Leadership Initiative (Iniciativa de Liderazgo para Latinas) es un lugar donde las jóvenes latinas pueden aprender a ser líderes.

“LLI es una organización única que llena la gran brecha en nuestra comunidad como es el empoderamiento de las jóvenes líderes latinas y apoyar su liderazgo en nuestra comunidad, pero al mismo tiempo queremos que participen representándose ellas mismas y a sus comunidades”  explicó Sonia Parras, abogada y empresaria, quien también es fundadora de LLI.

LLI les da la oportunidad a las jóvenes latinas de desarrollar más sus habilidades de liderazgo y, a través de ellas, construir puentes entre la comunidad latina y otras comunidades. LLI nació hace 5 años. La Sra. Parras explicó que a lo largo de su carrera y después de algunas experiencias personales, se dio cuenta que había una falta de desarrollo profesional para las latinas. Ella vio que a pesar de que la comunidad latina tiene sus líderes, no se estableció la conexión con las bases y el siguiente nivel de liderazgo, y sabía que preparar, o ser mentores de esos profesionales para hacer esas conexiones, los lanzaría incluso más allá de la comunidad latina y de esta manera hacer una conexión más fuerte entre muchos miembros de la sociedad sin importar si son latinos o no.

Iniciativa de Liderazgo para Latinas: Fabiola Schirrmeister, la nueva directora;
Sonia Parras, fundadora y Paula Plasencia, presidenta de la mesa
directiva.
Foto por Tar Macias

“Lo que quería que aprendieran las mujeres con las que trabajamos es cuáles son las reglas del juego, qué es y quién manda, cómo se llaman y quién toma las decisiones, cómo sucede eso. Y ahora, sabiendo cómo puedo incorporar mi herencia, mi cultura y mis necesidades y la comunidad en ese mundo de reglas para asegurarme de que ese mundo también responde a mis necesidades y a mi comunidad y que tengo una voz en todo eso “, explicó La Sra. Parras cómo LLI fue concebida como una forma de enseñar a las futuras líderes latinas a ser ese puente y conexión entre culturas y comunidades, utilizar su cultura a su favor mientras aprenden sobre la manera estadounidense de liderar.

“¿Cómo hacer que el programa sea bicultural para que no pierda su identidad?, pero al mismo tiempo, cuando están en una reunión o juntas con sus compañeros de trabajo y es predominantemente blanco , ¿cómo hacer que se sientan cómodos al hablar? ¿Cómo saber que así es como se está dando esa interacción y que no es al estilo de comunicación latino, sino al estilo de comunicación blanco? “, Agregó la Sra. Paula Plasencia, Presidenta de la Junta de LLI. “¿Cómo aprendes a decir lo que piensas, a hablar y a olvidar que así es como debo comportarme cuando estoy en una cultura blanca que predomina en posiciones de poder y así es como me comporto dentro de la comunidad latina dentro de los puestos de poder?”

LLI no solo enseña Latinas a no tener miedo a liderar de una manera bicultural, sino que también ayuda a futuros líderes latinos a convivir entre un liderazgo latino predominantemente masculino para que las decisiones tomadas sean en beneficio para todos y se valore la opinión de todos independientemente de su género.

Si bien los objetivos de LLI fueron muy claros desde el principio, el inicio fue para sentar las bases y buscar posicionarse, pero una vez que estuvo en marcha todo lo necesario para dirigir la organización, se empezaron a ofrecer clases. Se han dado 4 graduaciones en los últimos años, pero 2017 en LLI fue un año para reconstruirse y revitalizarse.

Según la Sra. Plasencia, la razón por la cual la junta directiva de LLI se tomó un año sabático fue para aprender y ver qué necesitaba cambiar o mejorar y qué tipo de director ejecutivo necesitaba la organización para servir mejor a las mujeres jóvenes que buscan mejorar sus habilidades de liderazgo. LLI se metió por completo a la nueva era de las redes sociales y también trató de encontrar una mejor manera de ayudar a las mujeres jóvenes que forman parte de ambas culturas, y que todavía hablan español e inglés en casa.

 “La nueva y mejorada [LLI] es un reflejo de que se tiene un control sobre lo que se visualizó y que ya está sucediendo”, dijo la Sra. Parras. “Y este replanteamiento, pausa y lanzamiento es solo una prueba de la necesidad y de que funciona”.

LLI es una organización que no solo les da a las líderes latinas la oportunidad de aprender a liderar e incluso convertirse en mentores de otras. Algunas de las mujeres jóvenes que pasaron por este programa regresan a LLI y lo ayudan a crecer. De hecho, la actual Mesa Directiva tiene dos alumnas graduadas de LLI.

“Se está tratando de renovar el plan de estudios. Nos estamos quedando con las materias básicas del plan de estudios, pero estamos encontrando diferentes maneras de ayudar a los participantes a comprender y adaptarse a lo que les enseñamos a trabajar “, Plasencia explicó cómo las jóvenes líderes que participaron en el programa están ayudando a expandir LLI  y continúan aportando valor y relevancia a las participantes.

También agregó que debido a la investigación y el desarrollo que hicieron durante el año pasado, las participantes de este año tendrán tareas que las ayuden a prepararse para la siguiente sesión. Las jóvenes aspirantes a líderes tendrán que tomarlo más en serio y también tendrán que investigar por su cuenta para estar preparadas para cada una de las clases.

Fabiola Schirrmeister, la nueva directora de La Iniciativa de Liderazgo para Latinas.
Foto por Tar Macias

El martes 8 de mayo, LLI tendrá una recepción para comenzar un nuevo capítulo, destacando el nuevo comienzo y la presentación de la nueva directora ejecutiva de la organización, así como un nuevo sitio web. A partir de entonces, LLI comenzará a reclutar jóvenes latinas con clases programadas para comenzar en septiembre de este año.

LLI es una organización bastante nueva, pero hay la esperanza de que continúe su trabajo de crear líderes latinas durante muchos años.

“[10 años a partir de ahora] veo a [LLI] como un institución firme con muchas mujeres graduadas”, compartió Sonia Parras su visión para el futuro de LLI. “A partir de ahora, ya podemos identificar a los graduados de LLI en puestos que son significativos en términos de participación y compromiso cívico. Así que me puedo imaginar el gran impacto que las futuras graduadas tendrán en nuestra comunidad”.

Para la Sra. Plasencia, el futuro LLI será un programa prestigioso para las futuras latinas que lo verán como un trampolín importante hacia el desarrollo de habilidades de liderazgo exitosas para su carrera, su participación en la comunidad o en organizaciones sin fines de lucro. También desea que las futuras líderes latinas que aspiran a ingresar a la política utilicen LLI como una herramienta para ayudarles a alcanzar ese objetivo.

“Si quieren ingresar a la política, es a través de LLI que las preparamos para llegar a involucrarse en la Red Política Latina y estar preparadas para postularse para una posición política”, compartió la Sra. Plasencia ejemplos de su visión del futuro de la LLI. “Ya sea que quieran servir en una Junta de una corporación, las hemos preparado y les hemos dado la confianza para hacerlo.”

Hay planes de expandir este programa a otras partes de Iowa e involucrar a las niñas para que puedan crecer aprendiendo lo increíble que es ser una latina profesional y respetada. Más que nada, incluso ahora LLI está aquí para proporcionar este desarrollo profesional para que las latinas tengan éxito en sus vidas profesionales.

“En cierto modo, les está diciendo cuáles son las reglas”, explicó la Sra. Parras sobre el papel y la importancia de LLI para las futuras líderes latinas. “Ahora que están conscientes y que conocen las reglas y pueden usarlas para beneficio, no quiere decir que tengan seguirlas al pie de la letra, pero si necesitan aprenderlas y conocerlas para que cuando tengan un objetivo en mente lo puedan lograr”.

La Sra. Parras explicó que si uno no tiene un mentor que pueda enseñarle las reglas de la comunidad y cómo funcionan, le puede tomar toda una vida lograr algo simplemente porque no sabe a quién presentarle su propuesta. LLI enseñará a las estudiantes a identificar a aquellos en el poder y les enseñará la manera correcta de presentar sus propuestas o de presentar una idea congruente y convincente.

Y una buena manera de ayudar a la comunidad a tener líderes locales que entiendan las necesidades de esta comunidad en particular es también hacer nuestra parte y donar para becas para estudiantes de LLI. Si desea ayudar a LLI, puede donar para una beca o patrocinar a una futuro líder. Las donaciones para becas están abiertas todo el año. Visite la página web de LLI www.latinaleadershipinitiative.org para obtener más información acerca de las donaciones.

Aquellas mujeres interesadas en ser aceptadas en la Iniciativa de Liderazgo para Latinas pueden llenar su solicitud en línea. Habrá 12 clases en total con graduación en abril del próximo año. Las solicitantes pueden completar y enviar su solicitud a partir de mayo de este año. Se seleccionarán de 10 a 12 participantes del grupo de solicitantes. Junto con la solicitud, las solicitantes deben pagar $300 de registración o solicitar una beca para cubrir el costo de los suministros de la clase, los almuerzos y las rentas de los lugares donde se imparten las clases cuando sea necesario. La solicitud se puede encontrar en el sitio web de LLI www.latinaleadershipinitiative.org  Una vez que se envía, se revisará. El siguiente paso será una entrevista con la solicitante. Aquellas que no participen este año se les pedirá que regresen el próximo año.

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