“Luchando más Allá de la Década” el compromiso de un hombre para encontrar soluciones reales para los veteranos que luchan con el TEPT

 

Él está contando historias a través de su cámara. Espera que su documental titulado “Struggle Beyond the Decade” eduque e incluso lleve a soluciones reales para los veteranos que luchan contra el TEPT.

Según el Departamento de Asuntos de Veteranos de los EE. UU., “la Operación Libertad Iraquí (OIF) y Libertad Duradera (OEF): aproximadamente 11-20 de cada 100 Veteranos (o entre 11-20%) que sirvieron en OIF u OEF tienen TEPT en un determinado año. La Guerra del Golfo (Tormenta del Desierto): Aproximadamente 12 de cada 100 Veteranos de la Guerra del Golfo (o 12%) tienen TEPT en un año determinado. Guerra de Vietnam: alrededor de 15 de cada 100 veteranos de Vietnam (o el 15%) fueron actualmente diagnosticados con trastorno de estrés postraumático en el momento del estudio más reciente a fines de la década de 1980 “.

El retirado Sargento de Primera Clase del ejército, Aarón Martínez, está tratando de cambiar estas estadísticas y ayudar a sus compañeros soldados a encontrar una mejor manera de recuperación. El Sr. Martínez es segunda generación de mexicano-estadounidense. Nació y creció en Des Moines, IA. En 1999 se enlisto al ejército.

“Me alisté como tripulante armado en M1A1 Abrams Tank y serví en 5 despliegues y algo más de 15 años”, dijo Martínez. “En 2003 me desplegué en Fallujah Irak para la guerra contra el terrorismo global, seguido de otros dos despliegues para apoyar la Operación Libertad Iraquí”.

El tema del trastorno de estrés postraumático es un tema muy personal para Aarón Martínez porque, como muchos veteranos, también lo experimentó.

“Después de años de lidiar con el estrés postraumático, TBI [Lesión Cerebral Traumática], la depresión y el profundo duelo por las realidades y los impactos de la guerra ya no podía ocultarlos a través de mi vida cotidiana”, Explicó el Sr. Martínez del momento de cuando se dio cuenta de que algo tenía que cambiar.

Personalmente, el Sr. Martínez nunca deja de trabajar en su rehabilitación. Para ayudarse a sí mismo a recuperarse, ha sido voluntario, mentor, realizó pasantías y proyectos comunitarios. También obtuvo su licenciatura en Artes Gráficas de la Universidad de Grandview. Explicó que su camino de lucha comenzó cuando era estudiante de segundo año en la universidad.

“Empecé a sentir la indiferencia y el limbo que representa el choque cultural que ha originado la tendencia a aislar y llevar al suicidio a muchos otros veteranos”, explicó sobre los sentimientos que marcaron el comienzo de su jornada hacia la recuperación.

Esa experiencia sombría fue el impulso que hizo que Aarón Martínez decidiera que algo tenía que hacerse. En febrero de 2016, uno de los camaradas con los que sirvió en Irak perdió la batalla contra el TEPT y se quitó la vida.

“Entonces, desperté y dije: ya es suficiente, no sabía cómo lo haría, pero la acción no tiene que esperar por fondos o apoyo”, dijo Martínez.

Dio paso a la acción haciendo lo que sabía que siempre podía hacer bien y disfrutó haciéndolo. Desde que era pequeño, le encantaba usar la cámara para contar historias, por lo que tomó su cámara y emprendió el viaje para darle voz a los veteranos, contar historias y buscar respuestas.

 

 

“Mi objetivo era directo, ayudar a minimizar el suicidio de veteranos a través de una estructura de resolución de crisis, relaciones rehabilitadas y educar”, afirmó su propósito de por qué hace lo que hace. “Entonces agarré mi cámara y los pocos dólares que tenía y me puse a escuchar y capturar la perspectiva de veteranos y a comenzar a ayudar a educar a la gente sobre un problema que lleva a 22 veteranos al suicidio por día”.

Con el fin de educar a los veteranos sobre los programas de apoyo, las familias de los veteranos y, sobre todo, mostrar a otros veteranos que no están solos en esta lucha, Aarón Martínez decidió ir por todo el país entrevistando a veteranos.

“Lo que descubrí después de 6 estados y 20 veteranos fue que el problema era multidimensional y los muchos problemas no tan a la vista, que nadie quería descubrir”, compartió en sus observaciones.

Cuando el Sr. Martínez comenzó este proyecto, había un pequeño grupo de personas participando y juntos formaron, “alianza, una cadena”. Se conectaron entre sí, formaron lazos y estaban allí el uno para el otro para apoyarse por si alguno estaba en alguna situación de riesgo. El Sr. Martínez compartió que fue una experiencia positiva, pero otro evento impactante casi detuvo su proyecto.

“El 1 de octubre de 2016, mi amigo cercano se quitó la vida y me sacudió emocionalmente. Aunque él no estaba al tanto de mi proyecto, me dejó sin aliento”, el Sr. Martínez compartió su dolorosa experiencia. “Esto pone en evidencia que no se entenderá ni se comprenderá el suicidio de veteranos hasta que a uno le afecte personalmente. El impacto de su muerte propició un movimiento más grande como la fundación James R Barrett comprometida con la investigación y el conocimiento del TEPT “.

Mientras lamentaba la muerte de su amigo cercano, el Sr. Martínez se dio cuenta de que este proyecto era demasiado grande y demasiado importante para detenerlo. Es por eso que lanzó la primera temporada de “Struggle Beyond the Decade” en YouTube. Estaba entusiasmado de que este documental tuviera un gran impacto en el diálogo sobre una mejor comprensión para las familias y los veteranos.

“El éxito de la primera temporada motivó la segunda, dedicada a veteranos de programas y modalidades de curación que estaba surgiendo en todo el país”, explicó el Sr. Martínez sobre la segunda temporada de su documental. “En la segunda temporada viajé a Omaha, Martha’s Vineyard, Florida, Georgia, Iowa y Texas. Creando una cautivadora serie de 6 partes que se puede ver en forma gratuita en YouTube “.

Aarón Martínez viajó a muchas partes de los Estados Unidos y, mientras se encuentra en el proceso de filmar la tercera temporada, observó que los problemas de la transición continúan siendo un gran desafío para los veteranos.

“Hay muchas desconexiones culturales y conciencias desatendidas que están causando mucha confusión y dañando la dignidad del veterano, especialmente con aquellos que lidian con la depresión y el TEPT y, sin acción inmediata, el número solo aumentará si lo hacemos más grande”, explicó sobre los problemas que ve cuando viaja filmando su documental.

También agregó que después de la primera temporada de “Struggle Beyond the Decade” se dio cuenta de que hay un gran impacto cuando la comunidad actúa.

 

 

“Cuando se permite que la cultura de los veteranos esté al frente por algunas horas tiene un impacto duradero tanto en los de veteranos, los primeros en apoyar y civiles”, afirmó.

El Sr. Martínez cree que “las conexiones que curan, el liderazgo inspirador y una verdadera zona de amortiguación para veteranos” pueden ser algunas de las formas de descubrir un buen plan de tratamiento para los veteranos en transición.

“Necesitamos gente que tenga autoridad para analizar esta crisis y encontrar la respuesta de solución a este problema. El alivio inmediato del liderazgo tóxico y el estigma debe ocurrir en el nivel de conciencia, el desarrollo de estrategias que tengan en cuenta la salud a largo plazo de los veteranos y no solo a través de una receta farmacéutica. Necesitamos personas que estén firmes en el proyecto y complementen la falta de atención del gobierno hacia este problema y pongan a los líderes comunitarios en la posición de ayudar a los veteranos a tener planes éticos para participar y apoyos financieros detrás de ellos “, declaró apasionadamente Aarón Martínez. “Arreglarlo con medicamentos farmacéuticos nocivos o insensibles curanderos está causando el juego de quién tiene la culpa en la medida en que se están trayendo nuevos estigmas negativos al VA y los veteranos están protestando suicidándose en las propias instalaciones de la VA en los EE. UU.”

El Sr. Martínez cree que no es justo culpar al VA por no hacer bien el trabajo. Él piensa que después de la reducción del cierre de Irak, más veteranos ingresaron a las comunidades y no es realista esperar que el VA lo pueda manejar por más tiempo.

“Puede llevar un buen tiempo lograr una transformación; necesitamos apoyar gente de confianza, ser buenos oyentes, contratar maestros y mentores, y subcontratar a programas útiles como yoga, arte, programas de aventuras al aire libre y artes marciales por nombrar algunos y permitir que los veteranos ayuden a los veteranos”. El Sr. Martínez ofreció sus ideas para encontrar soluciones para lidiar con el problema.

“Necesitamos personas que simplemente se presenten, digan que les importa, he visto cómo los proyectos estatales de embellecimiento y recreación reciben grandes cantidades de fondos de grandes corporaciones. ¿Dónde están esas personas? Nadie quiere tocar el suicidio de veteranos porque es una venda en los ojos del gobierno, no se ve bien en el currículum, de hecho, la mayoría no lo hace porque de alguna manera puede ofender su moralidad o visión política sobre el tema “, el Sr. Martínez emitió su apasionado ruego a todos.

El Sr. Martínez cree firmemente que los veteranos necesitan un programa de transición, un lugar donde puedan encontrar ayuda como asistencia académica, consejería para adicciones a drogas y alcohol, ayuda para encontrar trabajo, salud a través de terapia y con la ayuda de líderes espirituales, actividades físicas y programas para cuidado familiar y opciones de préstamo.

“Necesitan un programa de alta calidad” que brinde asesoramiento realista que comprenda lo importante del alivio, la rehabilitación y el desarrollo “, concluyó.

El diálogo honesto sobre el TEPT entre los veteranos y las acciones reales con participación comunitaria podrían ayudar a encontrar formas de ayudar a salvar las vidas de los veteranos. Aarón Martínez intenta liderar el cargo para encontrar maneras de ayudar a otros veteranos como él, que luchan contra el TEPT.

El Veterano detrás de “Struggle Beyond the Decade” creó una serie de documentales dedicados a encontrar un nuevo diálogo, una resolución de crisis sana y comprometida con la guerra contra el suicidio de veteranos. Y está disponible en YouTube.

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