El Foro Latino, co-líder en los esfuerzos para mantener a estudiantes de Des Moines Public Schools seguros

Latino Forum_4yr AnniversaryEl Foro Latino es un grupo de individuos comprometidos al progreso de Latinos para lograr la justicia social en la comunidad y alcanzar todo su potencial. El Foro Latino, un producto de la iniciativa de Capital Crossroads, proporciona un espacio de enfoque para la comunidad Latina, y sirve como puente hacia la población general representando a la comunidad Latina en Iowa central.  Miembros del Foro Latino forman parte varios comités con enfoques en diferentes asuntos: compromiso cívico, comunicaciones, educación, y jóvenes. Más de 38,000 Latinos viven en el área metropolitana de Des Moines, pero en la actualidad no existe ninguna organización focalizada en la comunidad Latina.

Por varios años, el comité de educación del Foro Latino ha trabajado con el distrito escolar de Des Moines en esfuerzos para crear igualdad y apoyo para estudiantes de herencia Latina. Según el distrito, el número de estudiantes aprendiendo ingles (ELL, por sus siglas en inglés) ha crecido el 700% desde 1990. Ya que Des Moines continua de recibir un gran porcentaje de estudiantes refugiados por medio de programas y agencias locales, además de migrantes de otros estados y países. De los estudiantes que están aprendiendo inglés en el distrito escolar de Des Moines, casi 60% de estos estudiantes hablan el español como su primer idioma.

Con estudiantes latinos constituyendo más de 25% de la población de estudiantes asistiendo la escuela en el distrito, el Foro Latino ha sido un campeón por los derechos de estos estudiantes. El comité de educación en particular se ha reunido por varios años con representantes del distrito para asegurar que los estudiantes de herencia latina reciban las mismas oportunidades y apoyo que cualquier otro estudiante. En meses recientes, el enfoque de sus conversaciones han cambiado drásticamente. Anteriormente, el comité y los representantes del distrito se enfocaban en el éxito académico de los estudiantes, trabajando para incrementar las tasas de graduación; ahora, el enfoque es en la seguridad de los estudiantes en caso de una emergencia.

“Queremos asegurarnos que nuestras familias estén preparadas para cualquier emergencia,” dice Allyson Vukovich, directora de alcance comunitario para el distrito de escuelas públicas de Des Moines. El distrito está proveyendo recursos para familias en el distrito y en el estado. El Superintendente del distrito se sentó con Hola Iowa y amigos para hablar sobre los procedimientos actuales: “Durante los simulacros de incendios y tornados en las escuelas, los empleados y los estudiantes aprenden cómo reaccionar y prepararse para situaciones de emergencias. Nosotros creemos que deberían de prepararse en casa también.”

Mientras bastantes estudiantes de Iowa necesitan de prepararse para emergencias en caso de un tornado, para muchos estudiantes Latinos, la preocupación es sobre las redadas. “ No estoy segura cuando regreso de la escuela siestara mi mama allí esperandome o si mi papa regresara del trabajo, o mi hermana,” dice una estudiante de Des Moines, 12. En semanas recientes, la actividad de ICE ha incrementado en el área de Des Moines con varias interacciones terminando en detenciones, dejando a al menos a 3 familias sin su recurso primario de ingresos para la familia. Las siguientes familias están buscando donaciones monetarias cómo materiales.

familia1
familia2familia3“Mi prioridad cómo madre y miembro de la comunidad es de asegurar de que las necesidades de todos nuestros estudiantes se estén cumpliendo.” Brenda es una de los miembros del concilio de liderazgo del Foro Latino. Su colega, Alex Piedras, concuerda con sus sentimientos. Sin embargo, Piedras ha trabajado en la universidad de Grand View por varios años para asegurar que la comunidad sea más diversa en general y que los estudiantes multi-culturales se sientan apoyados.

Para aprender más sobre el Foro Latino y cómo involucrarse, visite latinoforumcentraliowa.org

 

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