Programa “Juntos” ayuda a los estudiantes latinos de Cedar Rapids a no dejar la escuela

La educación ayuda a llegar al éxito con mayor facilidad. Mientras que muchos se preocupan en elegir el mejor colegio para seguir estudiando, hay otros se preguntan si deben de seguir para graduarse de la preparatoria. Desafortunadamente, muchos estudiantes latinos no terminan la escuela. “Juntos” es un programa que ofrece la oficina de Extensión de la Universidad del Estado de Iowa y este está buscando cambiar la triste realidad de la tasa de abandono de escuela entre estudiantes latinos.

El Alcalde Corbett junto con la familia Luna una de las familias que se graduaron de este programa.
El Alcalde Corbett junto con la familia Luna una de las familias que se graduaron de este programa.

Juntos muestra a las familias latinas como se navega el sistema escolar de Iowa. Este programa también busca las maneras para enseñar a los estudiantes que participan en el programa, a encontrar maneras de ser exitosos más allá de la preparatoria. El programa tiene la meta de prevenir que menos estudiantes latinos abandonen la escuela preparatoria. Según las estadísticas de Departamento de Educación de Iowa en el año escolar de 2014-2015 la tasa de abandono de escuela entre estudiantes hispanos fue el 4.7%. En comparación la tasa de abandono de escuela de la población total para el mismo año fue 2.5%.

Mónica Vallejo quien es especialista de programa Young Parents Network (La Red de Padres Jóvenes) en Cedar Rapids, IA, explicó que muchos estudiantes dejan la escuela porque ellos pierdan la motivación para continuar con su educación y algunos no tienen suficiente dinero para ir al colegio, mientras que otros, ella cree, simplemente reciben malas notas.

“Necesitamos motivación, necesitamos algo. Este programa puede abrir las mentes para muchos latinos,” ella dijo.

Young Parents Network es ahora socio de Extensión de ISU y ellos trabajan juntos para ofrecer este programa a más estudiantes en Iowa.

El programa se enfoca en los estudiantes de la secundaria porque ellos quieren animarlos a pensar más allá y considerar el colegio.

El programa simplemente ofrece información que ayuda a los padres y estudiantes a hacer la decisión para seguir estudiando. Gracias a la subvención de Cedar Rapids Community Foundation (Fundación Comunitaria de Cedar Rapids) y una subvención de Rockwell Collins que ayudó a entrenar a 10 facilitadores, las clases son gratis y se ofrecen en sábados o domingos. Las clases se tardan un par de horas y se enseñan a lo largo de cinco o seis semanas. Como estas clases se hicieron muy populares en la comunidad hispana, hay planes de ofrecer más clases en el otoño.

Vallejo también cree que la participación de los padres en el programa ayuda a los estudiantes a ser más exitosos en su carrera estudiantil. Los padres aprenden todo lo necesario sobre el sistema educativo de Iowa, discuten los beneficios de créditos y clases de honor, planificación para el futuro y otros temas. Los resultados son positivos. Muchos estudiantes empiezan a pensar sobre continuar su educación y algunos hasta regresan al programa para compartir su experiencia con los demás.

En enero de este año el primer grupo de participantes se graduó de este programa y en mayo de este año el segundo grupo de participantes se graduó en una ceremonia pequeña con el alcalde de Cedar Rapids Ron Corbett como invitado.

“El apoyo incondicional del alcalde Ron Corbett de este programa es muy importante y es apreciado por los jóvenes de Cedar Rapids,” la Sra. Vallejo dijo.

La tasa de abandono de escuela entre estudiantes hispanos es alta, pero esto no tiene que quedarse así. Gracias a este programa “Juntos”, muchos estudiantes latinos en Cedar Rapids, Iowa tienen una oportunidad a una mas alta educación y al largo plazo esto va hacer que Iowa sea un mejor lugar para todos.

 

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